辨識植物這件事

最近學生拿了一堆標本來給我鑑定,讓我深深體會到「辨識植物」(a.k.a. 「認植物」)這件事,確實非常的困難(要特別注意這裡講的「辨識植物」和系統分類學是兩碼事)。對於可以很快認出這是哪種植物的人來說,除了天賦外,也代表他看的樣本夠多,能夠很快的找到特徵區別出來。這十來年我不是非常有系統性地認植物,一來是專業上逐漸走上生態的領域,二來無法把大量的時間投注其上。但我大概知道有哪些方式可以很紮實地自我訓練(先簡單寫,以後想到再慢慢加進來):

  1. 觀察:這裡指的觀察包含採標本寫記錄和拍照記錄。
    1. 採標本是認植物的基本功,藉由選擇標本的部位可以深入觀察各項特徵,植物誌上寫的特徵是不是符合野外觀察到的?檢索表上的特徵是不是有效或容易辨識?除了決定性的生殖器官特徵外,有沒有其他營養器官的特徵? 葉子的特徵至少有十類以上(例:葉型、葉脈、質地),你是不是能夠很清楚地把這些特徵都練習描述出來?另外像是物候的觀察,什麼時候開花?什麼時候結果?這都關係到採標本的時機,這些都無法速成,只能自己先蹲馬步練。另外除了書本上記載的特徵之外,自己一定要歸納出輔助判斷的其他特徵,除了植物本身的特徵之外,環境因子也是值得同時記述下來的,例如大葉楠(Machilus japonica var. kusanoi)是比較偏好溪谷的地形、紅楠則相反。記得以前上樹木學和植物分類學的時候,光看標本就很有自信能分出紅楠(Machilus thunbergii)和香楠(M. zuihoensis),但開始做野外調查後,有些紅楠或香楠根本葉子就採不到,此時葉表面有無光澤的質地就根本無法判斷。為此我花很久的時間觀察林子底下透光的葉脈,看紅楠和香楠是否有不同?以及他們葉著生的形態等。所以我會建議一開始要練習把所有的特徵全部寫下來,例如葉子的特徵可以這樣描述:
      1. 單葉
      2. 互生
      3. 葉革質
      4. 葉尖銳尖
      5. 葉背灰白色
      6. 有托葉,線形
      7. … (以此類推)
    2. 拍照,除了上面採標本觀察外,攝影也是個很重要的工具。請記得拍照時一定要先弄清楚哪些是區別物種的特徵,例如禾本科外稃、內稃、內穎、外穎及葉舌等都是判斷的重要依據,只是拍草的大景是完全沒有參考價值的
  2. 比較:哪些特徵是可以區分出物種的?這個可以用大量的觀察資料歸納,或是可以用比較客觀的數值方法來做分類,像是分類回歸樹(classification and regression tree; CART),這部份的細節以後有機會再談。

總結,植物的特徵是流動的,辨識物種時能多幾個特徵參考會更有助於判斷。

臺灣禾本科虎尾草屬(Chloris Sw.)植物區別

虎尾草屬(Chloris Sw.),拉丁學名來自於希臘文的 khloros,意指黃綠色,屬於禾本科畫眉草亞科。虎尾草屬的植物為世界廣泛分布的物種,從熱帶、副熱帶一直到溫帶都有,但大多數都在熱帶及副熱帶區域,例如臺灣、中國、墨西哥、貝里斯等地。臺灣其實很常見,像是荒地或巷弄牆邊常見的孟仁草(Chloris barbata,圖1中 C)。

繼續閱讀 “臺灣禾本科虎尾草屬(Chloris Sw.)植物區別"

[閒聊]高山土壤和植物歧異度

前一陣子去捷克參加歐洲植群研討會的時候,我觀察到歐洲的生態學者,到每一個樣區調查時,都會仔細觀察土壤的類型、成份,因為土壤也是影響植物分佈和植群組成一個重要的因子。這次和學長上山,順道去合歡山看一下高山的植物。剛好有土壤和植物歧異度的例子可以拿來討論。

Yushania niitakayamensis
圖一、玉山箭竹與碎石坡
圖一是合歡山莊旁邊的草坡,仔細看玉山箭竹(Yushania niitakayamensis)和碎石坡邊緣,箭竹底下的土壤深度比旁邊的碎石坡來得厚,因為箭竹有地下莖需要較深的土壤,所以在高山土壤較厚的地方,往往玉山箭竹都是優勢,其他植物很難生長,除了一些耐陰性的植物以外。

帶是土壤厚度較薄的地方,例如圖一箭竹旁的碎石坡,因為玉山箭竹無法生長,所以像是一個避難所,讓其他的高山植物能夠生長,例如常見的玉山抱莖籟蕭(Anaphalis morrionicola, Asteraceae)、尼泊爾籟蕭(Anaphalis nepalensis, Asteraceae)、玉山金梅(Potentilla leuconota var. morrisonicola, Rosaceae)、高山薔薇(Rosa transmorrisenensis, Rosaceae) 等物種,甚至會有一些針葉樹的小苗,例如刺柏(Juniperus formosana, Cupressaceae)、鐵杉(Tsuga chinensis var. formosana, Pinaceae)等。如圖二的碎石坡。不過我沒有仔細去找一些文獻,應該要來收集一下文獻資料,然後找一下看有沒有土壤的環境因子和樣區資料來做植群分析,客觀去判定歧異度的高低,以上都只是主觀的認定 😛

碎石坡
碎石坡