粗穗馬唐(Digitaria heterantha)

禾本科馬唐屬(Digitaria)的拉丁文字根指的是指狀,也就是這個屬絕大多數是指狀的花序,在全世界大概有一百多種,其中臺灣具有 15 種。在 2012 年臺灣維管束植物紅皮書初評名錄中,有兩種是瀕危的物種,其中粗穗馬唐(Digitaria heterantha)是瀕危(EN, endangered)的物種,根據 IUCN  評估的準則是 B2ac(ii),也就是分布面積估計小於 500 km2、棲地嚴重破碎化或已知存在的位置少於五個且分布面積極度劇減。查看標本和文獻,粗穗馬唐分布的地點大多位於海邊的沙地,像是木麻黃林底下(許建昌,臺灣的禾草),而澎湖望安鄉及南方四島則是有調查的紀錄,我們今年走了好幾次,最後終於在八月初和九月底看到了粗穗馬唐的花和果,也確認了它的特徵。雖說在臺灣是瀕危物種,但是在日本也有記錄,在日本植群型中,海岸斷崖型(50)中就有一種是粗穗馬唐型(フタマタメヒシバ群落,分布於沖繩的尖閣諸島[也就是俗稱的釣魚台]的北小島和南小島),看起來分布也是相當侷限。

說實話,馬唐區分種類不容易,但如果有花序的話,粗穗馬唐是最容易區別的,因為它的花序軸(穗軸)截面是三角形,和其他的種類(扁平)可以立刻區分出來。而其中一個重要的特徵是小穗兩型,也就是種尾名的由來(heterantha = hetera- + anther 相異的花)。第一型是具有長柄的小穗,成熟後會長出絲狀的毛;第二型則是無柄小穗(柄非常短,如果沒有透過顯微鏡或放大鏡幾乎看不出柄),成熟後不具有毛,此外兩型小穗排列是比較鬆散的,不會互相交疊。第三個特徵則是具有地下莖(rhizome)。此外,如果只認小穗兩型是很危險的,觀察了一些馬唐(例如絨馬唐 D. mollicoma),在種子還沒完成成熟時,小穗也會有類似這樣兩型的特徵,但完全成熟時就全部長出了毛,所以辨認粗穗馬唐還是用花序軸橫切面加上兩型小穗才能確定。

圖一、粗穗馬唐形態特徵
圖一、粗穗馬唐形態特徵,指狀花序通常為兩個或三個左右,長度約 15 cm,和其他相似的馬唐比較起來算是比較長的。
圖二、粗穗馬唐草生地,和褐毛及莠狗尾草混生
圖三、粗穗馬唐的花柱及花藥,此時尚未成熟未長出絲狀毛
圖四、粗穗馬唐花序

參考文獻及引註

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